August 23, 2011

നിഴലില്‍ നിന്ന് വെളിച്ചത്തിലേക്ക്


ഒടുവില്‍ ക്രിക്കറ്റ് ചരിത്രം ആദ്യമായി രാഹുല്‍ ദ്രാവിഡ് എന്ന മാന്യനോട് നീതിപുലര്‍ത്തി, രാജ്യാന്തര ക്രിക്കറ്റ് ജീവിതത്തിന്റെ പതിനഞ്ചാം വര്‍ഷത്തില്‍. സച്ചിന്‍ ടെന്‍ഡുല്‍ക്കര്‍ എന്ന ബാറ്റിംഗ് യന്ത്രം 91 റണ്‍സിന് പുറത്തായതോടെയാണ് ദ്രാവിഡിന് അര്‍ഹിച്ച അംഗീകാരം ലഭിച്ചത്. ഒരുപക്ഷേ, കടുത്ത സച്ചിന്‍ ആരാധകര്‍ ഇത് സമ്മതിക്കില്ലായിരിക്കാം. എങ്കിലും സത്യം അതാണ്. റണ്‍വേട്ടയുടെയും ക്ഷമയുടെയും ആള്‍രൂപമായതിനപ്പുറം, സച്ചിന്റെ അന്യമായ നൂറാം സെഞ്ച്വറിയാണ് ദ്രാവിഡിനെ പരമ്പരയുടെ താരമാക്കിയത്.

അന്ധമായി സച്ചിനുവേണ്ടി വാദിക്കുന്നവര്‍ ഇതൊന്നു വായിക്കൂ... സച്ചിന്‍ നൂറാം സെഞ്ച്വറി നേടിയിരുന്നെങ്കില്‍ ദ്രാവിഡിന്റെ വീരോചിതമായ മൂന്ന് സെഞ്ച്വറികള്‍ ചരിത്രത്തിന്റെ അരികുപോലും പറ്റാതെ പോവുമായിരുന്നു. ഇംഗ്ലണ്ടിനെതിരെയുളള ടെസ്റ്റ് പരമ്പരയിലെ വിശേഷണമില്ലാത്ത തോല്‍വിയുടെ നാണക്കേട് ഒരൊറ്റ സെഞ്ച്വറിയുടെ പേരില്‍ കുറഞ്ഞകാലത്തെ ഓര്‍മമാത്രമുളള ക്രിക്കറ്റ് പ്രേമികള്‍ മറക്കുകയും ചെയ്‌തേനേ. കാരണം ദ്രാവിഡിന്റെ ക്രിക്കറ്റ് ജീവിതം അങ്ങനെയാണ്. അരങ്ങേറ്റ ടെസ്റ്റ് മുതല്‍. എപ്പോഴും വന്‍മരങ്ങളുടെ നിഴലില്‍ തളരാത്ത, വാടാത്ത കുറ്റിച്ചെടിയായിരുന്നു ദ്രാവിഡ്. വന്‍മരങ്ങള്‍ ചതിച്ചപ്പോഴെക്കെ ഏത് പ്രതലത്തിലും കാലാവസ്ഥയിലും താങ്ങാന്‍ ഈ കുറ്റിച്ചെടിയേ ഉണ്ടായിരുന്നുളളൂ.

1996 ജൂണ്‍ 20ന് ലോര്‍ഡ്‌സില്‍ ഇംഗ്ലണ്ടിനെതിരെ ആയിരുന്നു ദ്രാവിഡിന്റെ അരങ്ങേറ്റം. ദ്രാവിഡ് 95 റണ്‍സ് നേടിയെങ്കിലും 131 റണ്‍സ് നേടിയ സൗരവ് ഗാംഗുലിയുടെ പേരിലാണ് ആ മത്സരം ചരിത്രത്തില്‍ രേഖപ്പെടുത്തിയത്. പിന്നീട് സമാനസംഭവങ്ങളുടെ തുടര്‍ച്ചയായിരുന്നു ദ്രാവിഡിന്റെ ജീവിതം. 1999ലെ ലോകകപ്പില്‍ ഗാംഗുലി 183 റണ്‍സുമായി ശ്രീലങ്കയ്‌ക്കെതിരെ കത്തിപ്പടര്‍ന്നപ്പോള്‍ മറുവശത്ത് ദ്രാവിഡ് ഉണ്ടായിരുന്നു, 145 റണ്‍സുമായി. എന്നാല്‍ ദാദയുടെ വെടിക്കെട്ടേ ആരാധകര്‍ ഓര്‍ത്തുളളൂ. തൊട്ടുപിന്നാലെ ന്യൂസിലാന്‍ഡിനെതിരെ സച്ചിന്‍ 186 റണ്‍സ് അടിച്ചുകൂട്ടിയപ്പോഴും മറുവശത്ത് ദ്രാവിഡായിരുന്നു. 153 റണ്‍സാണ് ദ്രാവിഡ് അടിച്ചുകൂട്ടിയത്. സച്ചിന്‍ - ദ്രാവിഡ് കൂട്ടുകെട്ട് 331 റണ്‍സിന്റെ റെക്കാഡും പടുത്തുയര്‍ത്തി. അവിടെയും സച്ചിനാണ് നിറഞ്ഞുനിന്നത്.

2011ല്‍ കൊല്‍ക്കത്തയില്‍ വി വി എസ് ലക്ഷ്മണ്‍ 281 റണ്‍സുമായി ഓസ്‌ട്രേലിയന്‍ ക്രിക്കറ്റിന്റെ കൊമ്പൊടിച്ചപ്പോള്‍ പിന്തുണയുമായി ഒരുദിവസം മുഴുവന്‍ ബാറ്റ് ചെയ്യാനുണ്ടായിരുന്നത് ദ്രാവിഡാണ്. 180 റണ്‍സുമായി ഹൃദയംകൊണ്ട് ബാറ്റ്‌വീശിയിട്ടും കൊല്‍ക്കത്ത ടെസ്റ്റ് ലക്ഷ്മണിന്റെ പേരിനൊപ്പമാണ് എഴുതിച്ചേര്‍ക്കപ്പെട്ടത്. ഇങ്ങനെ നിരവധി മത്സരങ്ങള്‍ കണക്കുപുസ്തകങ്ങളില്‍ നി്ന്ന് എടുത്തുകാട്ടാം. ഈ പട്ടികയില്‍ നിന്നാണ് വമ്പന്‍ തോല്‍വിക്കിടയിലും ദ്രാവിഡിന് മോചനം ലഭിച്ചത്. അതുകൊണ്ടുതന്നെ, കൊലകൊമ്പന്‍മാരായി ഇംഗ്ലണ്ടിലെത്തിയ ഇന്ത്യന്‍ താരങ്ങളില്‍ ദ്രാവിഡിന് മാത്രമേ തലയുയര്‍ത്തി നാട്ടിലേക്ക് മടങ്ങാനാവൂ.

ലോര്‍ഡ്‌സില്‍ 103 റണ്‍സെടുത്ത ദ്രാവിഡ് നോട്ടിംഗ്ഹാമില്‍ 117 റണ്‍സെടുത്തു. ഓവലില്‍ പുറത്താവാതെ 146 റണ്‍സും. പരിക്കേറ്റ ഗംഭീറിന് പകരം ഓപ്പണറായി ഇറങ്ങിയാണ് ദ്രാവിഡ് അചഞ്ചലനായി, അപരാജിതനായി നിന്നത്. എന്നിട്ടും ഇന്ത്യ ഫോളോ ഓണ്‍ വഴങ്ങിയെന്നത് മറ്റൊരു ദുരന്തം. എങ്കിലും ഈ നേട്ടം കൈവരിക്കുന്ന ഇന്ത്യന്‍ ക്രിക്കറ്റ് ചരിത്രത്തിലെ മൂന്നാമത്തെയും ടെസ്റ്റ് ക്രിക്കറ്റിലെ എട്ടാമത്തെയും ഓപ്പണറാണ് ദ്രാവിഡ്. 1991ല്‍ വിന്‍ഡീസിന്റെ ഡെസ്മണ്ട് ഹെയ്ന്‍സാണ് ഇതിന് മുമ്പ് അവസാനമായി ഇങ്ങനെ ഇന്നിംഗ്‌സ് മുഴുവന്‍ ബാറ്റ് ചെയ്ത ഓപ്പണര്‍. അതും ഓവലിലായിരുന്നു എന്നത് മറ്റൊരു കൗതുകം.

ടീം ഇന്ത്യയുടെ ഏറ്റവും ദുര്‍ഘടസമയത്ത് ഏറ്റവും മികച്ച ബാറ്റിംഗ് പുറത്തെടുത്ത ദ്രാവിഡ് ഒട്ടേറെ നേട്ടങ്ങളും മറികടന്നു. ടെസ്റ്റിലെ സെഞ്ച്വറിനേട്ടത്തില്‍ സുനില്‍ ഗാവാസ്‌കറെയും ബ്രയന്‍ ലാറയെയും മറികടന്ന് നാലാമനായി. ഓവലില്‍ മുപ്പത്തിയഞ്ചാം ശതകമാണ് ദ്രാവിഡ് നേടിയത്. സച്ചിന്‍(51), ജാക് കാലിസ് (40), റിക്കി പോണ്ടിംഗ് (39) എന്നിവര്‍ മാത്രമേ ഇനി ദ്രാവിഡിന് മുന്നിലുളളൂ. ടെസ്റ്റില്‍ ഏറ്റവുമധികം റണ്‍സെടുത്ത ബാറ്റസ്മാനായി മാറിയ ദ്രാവിഡ് നാലാം ഇന്നിംഗ്‌സില്‍ ഏറ്റവ
ുമധികം റണ്‍സെടുത്ത താരവുമായി. സാക്ഷാല്‍ ഡോണ്‍ ബ്രാഡ്മാന് ശേഷം ആദ്യമായാണ് ഒരുവിദേശ ബാറ്റ്‌സ്മാന്‍ ഇംഗ്ലണ്ടില്‍ രണ്ട് പരമ്പരകളില്‍ മൂന്നോ അതിലധികമോ സെഞ്ച്വറികള്‍ നേടുന്നത്. ഇതില്‍ നിന്നുമാത്രം ദ്രാവിഡിന്റെ മഹത്വം മനസ്സിലാക്കാം.

ഇന്ത്യയിലെ താരദൈവ ആരാധകര്‍ക്ക് ഇതൊന്നും അംഗീകരിക്കാന്‍ കഴിയില്ലായിരിക്കാം. എന്നാല്‍ ഓവല്‍ ടെസ്റ്റിനിടെ ഒരു ഇംഗ്ലീഷ് ആരാധകന്‍ ഗാലറിയില്‍ ഉയര്‍ത്തിയ പ്ലക്കാര്‍ഡിലെ ഒരൊറ്റ വരിയില്‍ ഇക്കഴിഞ്ഞ പരമ്പര മുഴുവന്‍ നിറഞ്ഞു നില്‍ക്കുന്നു. അതിങ്ങനെയായിരുന്നു. ഇംഗ്ലണ്ടിന്റെ പോരാട്ടം രാഹുല്‍ ദ്രാവിഡുമായി.

August 12, 2011

ഇംഗ്ലീഷ് ഫോറിന്‍ ലീഗ്


പേര് ഇംഗ്ലീഷ് പ്രിമിയര്‍ ലീഗെന്നാണ്. പണത്തിളക്കത്തിലും താരത്തിളക്കത്തിലും യൂറോപ്പിലെ മറ്റേത് ലീഗിനെക്കാളും തലയെടുപ്പുമുണ്ട്. എന്നാല്‍ താരങ്ങളെക്കുറിച്ച് വിശദമായി പഠിച്ചാല്‍ ലീഗിന്റെ പേര് ഇംഗ്ലീഷ് ഫോറിന്‍ ലീഗ് എന്നാക്കേണ്ടി വരും. ഇ പി എല്ലില്‍ കളിക്കുന്ന 58 ശതമാനം താരങ്ങളും വിദേശികളാണ്.

പ്രിമിയര്‍ ലീഗിലെ 20 ക്ലബുകളിലായി 641 കളിക്കാരെയാണ് രജിസ്റ്റര്‍ ചെയ്തിരിക്കുന്നത്. ഇതില്‍ 42 ശതമാനം മാത്രമേ ഇംഗ്ലീഷുകാരുളളൂ. രണ്ടാം ഡിവിഷനും മൂന്നാം ഡിവിഷനും കൂടി ചേരുമ്പോള്‍ ആകെ 1465 കളിക്കാരാണുളളത്. 983 പേരാണ് ഇതില്‍ സ്വദേശികളായിട്ടുളളത്. കളിപഠിക്കുന്ന 15 വയസ്സുവരെ വരെ ഉള്‍പ്പെടുത്തിയതാണ് ഈ പട്ടികയെന്നതും ഓര്‍ക്കണം. അപ്പോഴാണ് ഇംഗ്ലീഷ് ഫുട്‌ബോളിന്റെ അവസ്ഥ മനസ്സിലാവുക.

ഫ്രാന്‍സില്‍ നിന്നാണ് ഏറ്റവും കൂടുതല്‍ കളിക്കാന്‍ പ്രിമിയര്‍ ലീഗില്‍ പന്തുതട്ടുന്നത്. 30 ഫ്രഞ്ച് താരങ്ങളാണ് പ്രിമിയര്‍ ലീഗില്‍ വിവധ ടീമുകള്‍ക്കായി പൊരുതുന്നത്. താരക്കയറ്റുമതിയില്‍ സ്‌പെയ്ന്‍, ബ്രസീല്‍, ഹോളണ്ട് എന്നിവരാണ് തൊട്ടുപിന്നില്‍. ആകെ 67 രാജ്യങ്ങളില്‍ നിന്നുളള കളിക്കാര്‍ പ്രിമിയര്‍ ലീഗില്‍ കളിക്കുന്നുണ്ട്.

ആഴ്‌സനലും ഫുള്‍ഹാമുമാണ് ഏറ്റവുമധികം വിദേശതാരങ്ങളുളള ടീമുകള്‍. 20 ശതമാനത്തില്‍ താഴെ മാത്രമേ സ്വദേശ കളിക്കാര്‍ ഈ ടീമുകളിലുളളൂ. ചെല്‍സിയില്‍ നാലിലൊന്നും മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ സിറ്റിയില്‍ മൂന്നിലൊന്നും ഇംഗ്ലീഷുകാരാണ്. ഈ സീസണില്‍ പ്രിമിയര്‍ ലീഗിലേക്ക് സ്ഥാനക്കയറ്റം കിട്ടിയ നോര്‍വിച്ച് സിറ്റിയിലാണ് ഏറ്റവുമധികം സ്വദേശികളുളളത്, 70 ശതമാനം. ബോള്‍ട്ടന്‍, സണ്ടര്‍ലാന്‍ഡ്, സ്‌റ്റോക്ക് സിറ്റി എന്നിവരാണ് തൊട്ടുപിന്നിലുളളത്.

സ്‌പെയ്‌നില്‍ നിന്ന് 24 പേരും ബ്രസീലില്‍ നിന്ന് 12 പേരും ഹോളണ്ടില്‍ നിന്ന് 11 പേരും പോര്‍ട്ടുഗലില്‍ നിന്ന് എട്ട്‌പേരും പ്രിമിയര്‍ ലീഗില്‍ കളിക്കുന്നു. ജര്‍മനിയില്‍ നിന്ന് മൂന്നും ഇറ്റലിയില്‍ നിന്ന് അഞ്ചും കളിക്കാര്‍ മാത്രമേയുളളൂ എന്നുതും കൗതുകകരമാണ്. ഏഷ്യയില്‍ നിന്ന് ആകെ ആറ് കളിക്കാരും.

August 11, 2011

ഇനി പോരാട്ടത്തിന്റെ കനല്‍വഴികള്‍


കോപ്പ അമേരിക്കയുടെ ആരവങ്ങള്‍ തീരുംമുന്‍പ് ഫുട്‌ബോള്‍ ലോകം വീണ്ടും ആവേശക്കാഴ്ചകളിലേക്ക് ചുവടുവയ്ക്കുന്നു. ലോകത്തേറ്റവും പ്രേക്ഷകരുളള ഫുട്‌ബോള്‍ പോരാട്ടങ്ങളായ ഇംഗ്ലീഷ് പ്രിമിയര്‍ ലീഗിന് ഓഗസ്റ്റ് 13ന് തുടക്കമാവും. ഇരുപത് ടീമുകള്‍ പോരിനിറങ്ങുന്ന ലീഗില്‍ ആകെ 380 മത്സരങ്ങളുണ്ടാവും. 2012 മെയ് 13നാണ് ഈ സീസണിലെ അവസാനറൗണ്ട് മത്സരങ്ങള്‍ നടക്കുക. കഴിഞ്ഞ സീസണിലെ പോയിന്റ് പട്ടികയില്‍ ഏറ്റവും പിന്നിലായ വെസ്റ്റ്ഹാം യുണൈറ്റഡ്, ബ്ലാക്ക്പൂള്‍, ബര്‍മിംഗ്ഹാം സിറ്റി എന്നിവര്‍ രണ്ടാം ഡിവിഷനിലേക്ക് തരംതാഴ്ത്തപ്പെട്ടപ്പോള്‍ ക്യൂന്‍സ് പാര്‍ക് റേഞ്ചേഴ്‌സ്, സ്വാന്‍സി സിറ്റി എഫ് സി എന്നിവര്‍ പ്രിമിയര്‍ ലീഗില്‍ മത്സരിക്കാന്‍ യോഗ്യത നേടിയിട്ടുണ്ട്. ശനിയാഴ്ചയും ഞായറാഴ്ചയുമാണ് സാധാരണ മത്സരങ്ങള്‍ നടക്കുക. അപൂര്‍വമായേ മറ്റുദിവസങ്ങളില്‍ പ്രിമിയര്‍ ലീഗ് മത്സരങ്ങളുണ്ടാവൂ.

കിരീടം കാക്കാന്‍ മാന്‍യു

കഴിഞ്ഞ വര്‍ഷം ഒന്‍പത് പോയിന്റിന് ചെല്‍സിയെ പിന്തളളിയാണ് മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ യുണൈറ്റഡ് കിരീടം വീണ്ടെടുത്തത്. മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ യുണൈറ്റഡ് 80 പോയിന്റ് നേടിയപ്പോള്‍ ചെല്‍സിക്ക് 71 പോയിന്റ് നേടാനെ കഴിഞ്ഞുളളൂ. തൊട്ടുമുന്‍പത്തൈ വര്‍ഷം ഒരൊറ്റ പോയിന്റിനാണ് മാന്‍യുവിനെ മറികടന്ന് ചെല്‍സി കിരീടം നേടിയത്. മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ സിറ്റി (71), ആഴ്‌സനല്‍ (68),ടോട്ടന്‍ഹാം (62),ലിവര്‍പൂള്‍ (58) എന്നിവരാണ് തുടര്‍ന്നുളള സ്ഥാനങ്ങളില്‍ എത്തിയ ടീമുകള്‍. ആദ്യ നാല് സ്ഥാനക്കാര്‍ യൂറോപ്യന്‍ ചാമ്പ്യന്‍മാരെ കണ്ടെത്താനുളള യുവേഫ ചാമ്പ്യന്‍സ് ലീഗിന് യോഗ്യനേടി. ടോട്ടന്‍ഹാം, ബര്‍മിംഗ്ഹാം, സ്‌റ്റോക്ക് സിറ്റി, ഫുള്‍ഹാം എന്നിവര്‍ യൂറോപ്പ ലീഗിലും സ്ഥാനമുറപ്പാക്കി. 20 ഗോളുകള്‍ വീതം നേടിയ മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ യുണൈറ്റഡിന്റെ ദിമിത്താര്‍ ബെര്‍ബറ്റോവും മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ സിറ്റിയുടെ കാര്‍ലോസ് ടെവസുമായിയിരുന്നു ടോപ് സ്‌കോറര്‍മാര്‍. ആഴ്‌സനലിന്റെറോബിന്‍ വാന്‍പേഴ്‌സി (18) ഗോള്‍വേട്ടയില്‍ രണ്ടാം സ്ഥാനത്തെത്തി.

ബിഗ്‌ഫോര്‍

പ്രിമിയര്‍ ലീഗില്‍ 20 ടീമുകള്‍ ഉണ്ടെങ്കിലും നാല് ടീമുകളുടെ ആധിപത്യമാണ് എല്ലാ വര്‍ഷവും ഉണ്ടാവാറുളളത്. ചെല്‍സി, മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ യുണൈറ്റഡ്, ആഴ്‌സനല്‍, ലിവര്‍പൂള്‍ എന്നിവരാണ് എല്ലാ സീസണിലും ആദ്യ നാലു സ്ഥാനങ്ങളിലെത്താറുളളത്. ഇവരില്‍ ആര് കപ്പുനേടും എന്നതായിരിക്കും ചോദ്യം. കഴിഞ്ഞ 19 വര്‍ഷത്തിനിടെ ബിഗ്‌ഫോറിലുള്‍പ്പെടാത്ത ഒരെയൊരു ടീമേ കപ്പുയര്‍ത്തിയിട്ടുളളൂ. ബ്ലാക്ക്‌ബേണ്‍ ആണ് ആ നേട്ടത്തിന് അവകാശികള്‍. കഴിഞ്ഞ രണ്ട് സീസണുകളിലായി മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ സിറ്റിയും ടോട്ടന്‍ഹാമും നടത്തിയ മുന്നേറ്റം ഇത്തവണയും ആവര്‍ത്തിച്ചാല്‍ പോരാട്ടങ്ങള്‍ തീപാറുമെന്നുറപ്പാണ്. ഇക്കഴിഞ്ഞ സീസണില്‍ മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ സിറ്റി മൂന്നാംസ്ഥാനത്തും ടോട്ടന്‍ഹാം അഞ്ചും സ്ഥാനങ്ങളിലെത്തി.

താരത്തളിക്കം

ആധുനിക ഫുട്‌ബോളിലെ ഒട്ടുമിക്ക താരങ്ങളും മാറ്റുരയ്ക്കുന്ന പോരാട്ടവേദിയാണ് പ്രിമിയര്‍ ലീഗ്. വെയ്ന്‍ റൂണി, ദിദിയര്‍ ദ്രോഗ്ബ, ഫ്രാങ്ക് ലാംപാര്‍ഡ്, ജോണ്‍ ടെറി, മൈക്കല്‍ ഓവന്‍, നിക്കോളാസ് അനെല്‍ക്ക, ദിമിത്താര്‍ ബെര്‍ബറ്റോവ്, നാനി, റയാന്‍ ഗിഗ്‌സ്, റോബിന്‍ വാന്‍പേഴ്‌സി, സമീര്‍ നസ്രി, സെര്‍ജിയോ അഗ്യൂറോ തുടങ്ങിയവെരല്ലാം വിവിധ ടീമുകളിലായി ടീമിലെത്തും. അലക്‌സ് ഫെര്‍ഗ്യൂസന്‍, ആന്ദ്രേസ് വിയ്യാസ് ബാവോസ് , റോബര്‍ട്ടോ മാന്‍സീനി തുടങ്ങിയ സൂപ്പര്‍ കോച്ചുമാരും പ്രിമിയര്‍ ലീഗിന്റെ ആകര്‍ഷണമാണ്.

മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ യുണൈറ്റഡിന്റെ റയാന്‍ ഗിഗ്‌സാണ് ഏറ്റവുമധികം പ്രിമിയര്‍ ലീഗ് മത്സരങ്ങള്‍ കളിച്ചതാരം, 573 മത്സരങ്ങള്‍. ഇംഗ്ലണ്ട് ഗോള്‍കീപ്പര്‍ ഡേവിഡ് ജയിംസ് (572),ഗാരി സ്പീഡ്(535) എന്നിവരാണ് രണ്ടും മൂന്നും സ്ഥാനങ്ങളില്‍. എല്ലാ പ്രിമ.ിര്‍ ലീഗിലും കളിച്ച രണ്ട് താരങ്ങള്‍ മാത്രമേയുളളൂ, ഗിഗ്‌സും സോള്‍ കാംപലും.ഗോള്‍വേട്ടക്കാരില്‍ അലന്‍ ഷിയററാണ് മുന്നില്‍. 260 ഗോളുകളാണ് ഷിയററുടെ സമ്പാദ്യം. ആന്‍ഡ്രു കോള്‍(187),തിയറി ഒന്റി(174)എന്നിവരാണ് പിന്നിലുളളത്. ഇപ്പോള്‍ കളിക്കുന്നവരില്‍ മൈക്കല്‍ ഓവനാണ് ഗോള്‍വേട്ടക്കാരുടെ പട്ടികയില്‍ മുന്നിലുളളത്. ഓവന്‍ ഇതുവരെ 149 ഗോളുകള്‍ നേടിയിട്ടുണ്ട്.

ചരിത്രം

1992ലാണ് ഇന്നത്തെ രീതിയിലുളള ലീഗിന് തുടക്കമായത്. 1888ല്‍ ആരംഭിച്ച ദ ഫുട്‌ബോള്‍ ലീഗില്‍ നിന്ന് തെറ്റിപ്പിരിഞ്ഞാണ് ഇന്നത്തെ പ്രിമിയര്‍ ലീഗിന് തുടക്കമാവുന്നത്. അസോസിയേഷനില്‍ നിന്ന് പുറത്തുവന്ന ക്ലബുകള്‍ സ്വന്തമായി ലീഗ് ആരംഭിക്കുകയായിരുന്നു. ടെലിവിഷന്‍ സംപ്രേഷണാവകാശത്തില്‍ നിന്ന് ലഭിക്കുന്ന വരുമാനമായിരുന്നു ക്ലബുകളുടെ തീരുമാനത്തിനു പിന്നില്‍. ക്ലബുകള്‍ ചേര്‍ന്നുളള പുതിയൊരു ലിമിറ്റഡ് കമ്പനി സ്ഥാപിക്കുകയാണ് ആദ്യം ചെയ്തത്. തുടക്കത്തില്‍ 22 ടീമുകളാണ് ഈ കൂട്ടായ്മയില്‍ ഉണ്ടായിരുന്നത്.

ഇതുവരെ 44 ക്ലബുകള്‍ പ്രിമിയര്‍ ലീഗില്‍ കളിച്ചിട്ടുണ്ട്. ആഴ്‌സനല്‍, മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ യുണൈറ്റഡ്, ടോട്ടന്‍ഹാം, ലിവര്‍പൂള്‍, എവര്‍ട്ടന്‍, ചെല്‍സി, ആസ്റ്റന്‍വില്ല എന്നീ ക്ലബുകള്‍ എല്ലാ പ്രിമിയര്‍ ലീഗിലും പങ്കെടുത്തിട്ടുണ്ട്. മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ യുണൈറ്റഡ് 12 തവണ കപ്പുയര്‍ത്തി തലയുയര്‍ത്തി നില്‍ക്കുന്നു. ചെല്‍സിയും ആഴ്‌സനലും മൂന്ന് തവണവീതവും ബ്ലാക്ക്‌ബേണ്‍ ഒരിക്കലും ജേതാക്കളായി.

ഹോം ആന്‍ഡ് എവേ അടിസ്ഥാനത്തിലാണ് മത്സരങ്ങള്‍.ഇതനുസരിച്ച് എല്ലാ ടീമുകളും സ്വന്തം ഗ്രൗണ്ടിലും എതിരാളികളുടെ ഗ്രൗണ്ടിലും ഏറ്റുമുട്ടും. ഓരോ ടീമുകള്‍ക്കും 38 മത്സരങ്ങള്‍ വീതമാണുണ്ടാവുക.

August 10, 2011

അറിഞ്ഞോ, പുതിയ ലിയോ വരുന്നൂ...


നക്ഷത്രങ്ങളെക്കാള്‍ തിളക്കമുളള താരങ്ങളും കളിത്തട്ടുകളും തയ്യാര്‍. ലോകമെമ്പാടുമുളള ആരാധകരുടെ ആകാംക്ഷയും ആവേശവും ഫുട്‌ബോളിലേക്ക് ആവാഹിക്കാന്‍ യൂറോപ്പിലെ ക്ലബുകള്‍ ഒരുങ്ങിക്കഴിഞ്ഞു. പുതിയ സീസണിലേക്ക് പുതിയ താരങ്ങളെ ടീമിലെത്തിച്ച് പടയണികള്‍ പടപ്പുറപ്പാടിന് സജ്ജരായി. പന്തുരുളാന്‍ മണിക്കൂറുകള്‍ മാത്രം ശേഷിക്കേ, അവസാനവട്ട ട്രാന്‍സ്ഫറിനായി വമ്പന്‍ ക്ലബുകള്‍ കോടികളുമായി നെട്ടോട്ടത്തിലാണ്. ഈ നെട്ടോട്ടത്തിനിടയില്‍ സ്‌പെയിനില്‍ ഒരു കരാര്‍ നടന്നു, അധികമാരും അറിയാതെ. ലോക ഫുട്‌ബോളിലെ തന്നെ അതികായരായ റയല്‍ മാഡ്രിഡാണ് കരാറിന് പിന്നില്‍. കരാറൊപ്പിട്ടത് ആരോടാണെന്നല്ലേ?. ഒരു ഏഴു വയസ്സുകാരനോട്.

ലയണല്‍ ഏഞ്ചല്‍ കൊയ്‌റ എന്നാണ് ആ ഏഴുവയസ്സുകാരന്റെ പേര്. നാട് അര്‍ജന്റീന. മൂന്ന് വര്‍ഷത്തേക്ക് റയലിന്റെ യൂത്ത് പ്രോഗ്രാമിലേക്കാണ് കരാര്‍. വിളിപ്പേര് ലിയോ. ഇക്കാര്യങ്ങള്‍ കേള്‍ക്കുമ്പോള്‍ എവിടെയോ കേട്ട് മറന്നതുപോലെ തോന്നുന്നുണ്ടോ?. ഒട്ടേറെ സമാനതകളുളള, അധികം പഴക്കമില്ലാത്തൊരു കഥ. ലോകത്തെ വിസ്മയിപ്പിച്ചുകൊണ്ടിരിക്കുന്ന സാക്ഷാല്‍ ലയണല്‍ മെസ്സിയുടെ കഥ. അതെ, മെസ്സിയുടെ അതേപാതയില്‍ തന്നെയാണ് കുഞ്ഞ് ലിയോയുടെ ചുവടുവയ്പ്. ഒരേയൊരു വ്യത്യാസം മാത്രം, മെസ്സി അടവുകള്‍ പഠിച്ചത് ബാഴ്‌സലോണയില്‍. പുതിയ ലിയോ അടവുകള്‍ പഠിക്കാനൊരുങ്ങുന്നത് ബാഴ്‌സയുടെ ചിരവൈരികളായ റയല്‍ മാഡ്രിഡിലും.

ലിയോ എന്ന വിളിപ്പേരിലറിയപ്പെടുന്ന മെസ്സിയുമായി സമാനതകള്‍ ഏറെയാണ് കുഞ്ഞു ലിയോയ്ക്ക്. മെസ്സിയെപ്പോലെ ലിയോയുടെ കുടുംബവും സ്‌പെയ്‌നിലേക്ക് ചേക്കേറിയവര്‍. മെസ്സി പതിനൊന്നാം വയസ്സില്‍ ബാഴ്‌സയിലെത്തി. ലിയോ റയലിലും. സ്‌പെയ്‌നില്‍ രാജകുമാരനായി വാഴുമ്പോഴും കേട്ടറിവു മാത്രമുളള മാതൃനാടായ അര്‍ജന്റീനയ്ക്ക് വേണ്ടി കളിക്കാനാണ് മെസ്സി തീരുമാനിച്ചത്. ഏഴാം വയസ്സില്‍ തന്നെ ലിയോയും നയം വ്യക്തമാക്കുന്നു, വളരെ വ്യക്തമായിത്തന്നെ. ക്ലബ് ഫുട്‌ബോള്‍ റയലിന് വേണ്ടി, ലോകകപ്പ് അര്‍ജന്റീനയ്ക്ക് വേണ്ടിയും. ഇതിനേക്കാള്‍ വലിയൊരു സ്വപ്‌നം കൂടിയുണ്ട് കുഞ്ഞ് ലിയോയ്ക്ക്. സാക്ഷാല്‍ ലിയോ എന്ന ലയണല്‍ മെസ്സിയെ നേരിട്ട് കാണണം. അത് ഉടന്‍തന്നെ സഫലമാവുമെന്ന പ്രതീക്ഷയിലാണ് ഏഴുവയസ്സുകാരന്‍.

ലയണല്‍ ഏഞ്ചല്‍ കൊയ്‌റയുടെ അസാധാരണ മികവ് കണ്ട് റയലിന്റെ നഗരവൈരികളായ അത്‌ലറ്റിക്കോ മാഡ്രിഡ് ക്ലബിലേക്കുളള ക്ഷണവുമായി എത്തിയിരുന്നു. എന്നാല്‍ കൂടുതല്‍ സൗകര്യങ്ങളും മറ്റ് കാര്യങ്ങളും പരിഗണിച്ച് ലിയോയുടെ അച്ഛന്‍ മിഗേല്‍ കൊയ്‌റ റയല്‍ തിരഞ്ഞെടുക്കുകയായിരുന്നു. സെപ്റ്റംബര്‍ ആറിനാണ് ലിയോ റയലില്‍ പരിശീലനം തുടങ്ങുക. പ്രതിഫലമില്ല. യാത്രയുള്‍പ്പടെ മറ്റ് ചെലവുകള്‍ റയല്‍ വഹിക്കും.

ഇനി കാത്തിരിക്കാം, പുതിയൊരു താരോദയത്തിനായി. ലയണല്‍ മെസ്സിയെപ്പോലെ കളിത്തട്ടുകളും ആരാധകരുടെ ഹൃദയവും കീഴടക്കുന്ന മിന്നും പ്രകടനങ്ങള്‍ക്കായി.

August 7, 2011

ക്രിക്കറ്റ് + മാന്യത= ദ്രാവിഡ്


ഒരു യന്ത്രത്തിന്റെ സാങ്കേതിക തകരാറുകള്‍ ഇല്ലാതാക്കാന്‍ മികച്ച ടെക്‌നീഷ്യനെ നിയോഗിക്കുക എന്നതാണ് ഏറ്റവും നല്ല മാര്‍ഗം. മിടുക്കനായ ടെക്‌നീഷ്യനെ ഏത് യന്ത്രത്തകരാറുകളും അതിവേഗം കണ്ടെത്തി പരിഹരിക്കാന്‍ കഴിയൂ. ഇന്ത്യന്‍ ബാറ്റിംഗ് നിരയിലെ താളപ്പിഴകള്‍ പരിഹരിക്കാന്‍ മുഖ്യ സെലക്ടര്‍ കെ ശ്രീകാന്തിനും കൂട്ടര്‍ക്കും മുന്നിലുണ്ടായിരുന്ന ഏക മാര്‍ഗവും ഇതായിരുന്നു; രാജ്യത്തെ ഏറ്റവും മികച്ച ക്രിക്കറ്റ് ടെക്‌നീഷ്യനെ ടീമിലുള്‍പ്പെടുത്തുക. ഫലം;രാഹുല്‍ ശരദ് ദ്രാവിഡ് വീണ്ടും ഇന്ത്യന്‍ ടീമില്‍.

പക്ഷേ, ഇത്തവണ ദ്രാവിഡ് സെലക്ടര്‍മാരെ മാത്രമല്ല, ക്രിക്കറ്റിനെ സ്‌നേഹിക്കുന്നവരെയെല്ലാം ഞെട്ടിച്ചു. ഇംഗ്ലണ്ട് പര്യടനത്തിന് ശേഷം ട്വന്റി 20 , ഏകദിന ക്രിക്കറ്റില്‍ നിന്ന് വിരമിക്കുകയാണെന്ന തീരുമാനത്തോടെ. മറുവശത്ത്, മാന്യനായൊരു ക്രിക്കറ്ററുടെ മാന്യമായൊരു തീരുമാനമായേ ഇതിനെ കാണാനാവൂ. സ്വരം നന്നാവുമ്പോള്‍ പാട്ടുനിറുത്തുക എന്ന ലളിത സത്യം നടപ്പിലാക്കുകയാണ് ദ്രാവിഡ് ചെയ്തത്. പ്രതീക്ഷിക്കാതെയിരുന്നപ്പോള്‍ ലഭിച്ച അവസരം വിരമിക്കാനായി തിരഞ്ഞെടുത്തു എന്ന വിവേകവും ഇതില്‍നിന്ന് വായിച്ചെടുക്കാം. അതിനെല്ലാം അപ്പുറത്ത് ദ്രാവിഡിന്റെ രാജ്യാന്തര ക്രിക്കറ്റ് ജീവിതം തുടങ്ങിയതും ഇംഗ്ലീഷ് മണ്ണിലായിരുന്നു.

രണ്ടു വര്‍ഷത്തെ ഇടവേളയ്ക്ക് ശേഷമാണ് ഏകദിന ക്രിക്കറ്റില്‍ ടീം ഇന്ത്യക്ക് ഉരുക്കുകോട്ട കെട്ടാന്‍ ദ്രാവിഡ് പാഡുകെട്ടാനൊരുങ്ങുന്നത്. കൃത്യമായി പറഞ്ഞാല്‍ 2009 സെപ്റ്റംബര്‍ 30ന് ജൊഹാനസ്ബര്‍ഗില്‍ ദക്ഷിണാഫ്രിക്കയ്‌ക്കെതിരെ ആയിരുന്നു ദ്രാവിഡിന്റെ അവസാന രാജ്യാന്തര ഏകദിനം. വിചിത്രമായൊരു കൗതുകം ഇതിന് മുന്‍പ് ദ്രാവിഡ് ടീമിലെത്തിയതും രണ്ടുവര്‍ഷത്തെ ഇടവേളയ്ക്ക് ശേഷമായിരുന്നു. ഇതുപോലെ ഇന്ത്യന്‍ ബാറ്റിംഗ് നിര എന്തുചെയ്യണമെന്നറിയാതെ നക്ഷത്രമെണ്ണിയപ്പോള്‍.

യുവരക്തത്തിന് പ്രാമുഖ്യം നല്‍കുകയെന്ന തീരുമാനവുമായി സെലക്ടര്‍മാര്‍ 'ക്രീസിലിറങ്ങിയപ്പോഴാണ്' ദ്രാവിഡിന് ഏകദിന ടീമിലെ സ്ഥാനം നഷ്ടമായത്. പകരമെത്തിയ യുവപ്രതിഭകള്‍ ഇന്ത്യയിലെ ചത്തപിച്ചുകളില്‍ റണ്‍മഴ ചൊരിഞ്ഞവരായിരുന്നു. പക്ഷേ വെസ്റ്റ് ഇന്‍ഡീസിലെയും ഇംഗഌിലെയുമൊക്കെ ബൗണ്‍സും വേഗവുമുളള വിക്കറ്റുകളില്‍ ഈയുവപ്രതിഭകള്‍ വെളളംകുടിച്ചു. ഇംഗ്ലണ്ടിനെതിരെയുളള ആദ്യ രണ്ട് ടെസ്റ്റുകളില്‍ മൂക്കുകുത്തിയപ്പോള്‍ മൂന്നക്കം കടക്കാന്‍ ദ്രാവിഡ് മാത്രമേ ഉണ്ടായിരുന്നുളളൂ. പതിവുപോലെ ടീമിന് ആവശ്യമുളളിടത്തെല്ലാം ബാറ്റ് ചെയ്യാന്‍ താനിപ്പോഴും ഒരുക്കമാണെന്ന് തെളിയിച്ചു. എന്തിന് വീണ്ടും വിക്കറ്റ് കീപ്പറുടെ വേഷത്തില്‍ വരെ ദ്രാവിഡിനെ ലോകം കണ്ടു. ടീമിന് വേണ്ടി ഇതിനേക്കാള്‍ സമര്‍പ്പിച്ചയൊരു താരത്തെ കണ്ടെത്തുക പ്രയാസം. മറ്റ് ' ദൈവങ്ങള്‍' ബാറ്റിംഗ് പൊസിഷനില്‍ പിടിവാശി പുലര്‍ത്തുന്ന സമയത്താണ് ദ്രാവിഡിന്റെ ഈ ഹൃദയവിശാലത. ഇതിനിടയിലാണ് മധ്യനിര ആടിയുലയുന്നതിന് പരിഹാരമെന്ത് എന്ന സെലക്ടര്‍മാരുടെ മില്യണ്‍ ഡോളര്‍ ചോദ്യത്തിന്റെ ഉത്തരം വീണ്ടും രാഹുല്‍ ദ്രാവിഡ് മാത്രമായി മാറുന്നത്.. അങ്ങനെയാണ് മുപ്പത്തിയെട്ടാം വയസില്‍ വന്‍മതില്‍ ഇന്ത്യയുടെ നീലക്കുപ്പായത്തിലേക്ക് തിരിച്ചെത്തുന്നത്.

339 ഏകദിനങ്ങളുടെ അനുഭവ സമ്പത്തുമായാണ് മുന്‍ ക്യാപ്റ്റന്‍ എം എസ് ധോണിയുടെ സംഘത്തിലേക്ക് തിരിച്ചെത്തുന്നത്. 10,765 റണ്‍സാണ് ദ്രാവിഡിന്റെ പേരിനൊപ്പമുളളത്. ഇതില്‍ 12 സെഞ്ച്വറികളും 82 അര്‍ധസെഞ്ച്വറികളും ഉള്‍പ്പെടുന്നു. 39.439 ശരാശരിയിലാണ് ദ്രാവിഡ് ഈ റണ്‍മല പടുത്തുയര്‍ത്തിയത്.
ടെസ്റ്റിലും ഏകദിനത്തിലും ഇന്ത്യയിലെക്കാള്‍ ഉയന്ന റണ്‍ ശരാശരിയാണ് വിദേശഗ്രൗണ്ടുകളില്‍ദ്രാവിഡിനുളളത്. വന്‍മതിലിന്റെ ഈ മികവും ടീമിലേക്കുളള തിരിച്ചു വരവിന് വഴിയൊരുക്കി. വിദേശപിച്ചുകളില്‍ 42.03 റണ്‍സാണ് ദ്രാവിഡിന്റെ ബാറ്റിംഗ് ശരാശരി. ടെസ്റ്റ് ബാറ്റ്‌സ്മാന്‍ എന്ന് മുദ്രകുത്തപ്പെട്ട താരമാണ് ദ്രാവിഡ്. എന്നാല്‍ പ്രതിസന്ധി ഘട്ടങ്ങളിലെല്ലാം ഇന്ത്യന്‍ ബാറ്റിംഗ് നെടുന്തൂണായ ദ്രാവിഡ് ഏകദിനത്തില്‍ പതിനായിരം റണ്‍സ് പൂര്‍ത്തിയാക്കിയ ആറാമത്തെ ബാറ്റ്‌സ്മാനാണ്. മൂന്നാമത്തെ ഇന്ത്യന്‍ താരവും. സച്ചിന്‍ ടെന്‍ഡുല്‍ക്കറും സൗരവ് ഗാംഗുലിയുമാണ് ദ്രാവിഡിന് മുന്‍പ് ഈ നേട്ടം കൈവരിച്ച ഇന്ത്യന്‍ ബാറ്റ്‌സ്മാന്‍മാര്‍. ടെസ്റ്റ് ക്രിക്കറ്റിലും സുവര്‍ണ നേട്ടങ്ങളാണ് ദ്രാവിഡിന്റെ പേരിനൊപ്പം എഴുതിച്ചേര്‍ക്കപ്പെട്ടിരിക്കുന്നത്. 155 ടെസ്റ്റുകളില്‍ നിന്ന് ദ്രാവിഡ് 12,576 റണ്‍സ് നേടിക്കഴിഞ്ഞു. 34 സെഞ്ച്വറികളും വന്‍മതിലിന്റെ പേരിനൊപ്പമുണ്ട്. ടെസ്റ്റില്‍ ഏറ്റവുമധികം റണ്‍സെടുത്ത രണ്ടാമത്തെ ബാറ്റ്‌സ്മാനായി മാറിയ ദ്രാവിഡ്, നാലാം ഇന്നിംഗ്‌സില്‍ ഏറ്റവുമധികം റണ്‍സെടുത്ത ബാറ്റ്‌സ്മാനുമാണ്. ടെസ്റ്റില്‍ ഏറ്റവുമധികം ക്യാച്ചെടുത്ത(207) ഫീല്‍ഡറും വന്‍മതില്‍ തന്നെ.

മധ്യപ്രദേശിലെ ഇന്‍ഡോറില്‍ 1973 ജനുവരി 11ന് ജനിച്ച ദ്രാവിഡ് ബാംഗഌര്‍ സെന്റ് ജോസഫ്‌സ് ഹൈസ്‌കൂളിലൂടൊണ് ക്രിക്കറ്റിലേക്ക് ഗാര്‍ഡ് എടുക്കുന്നത്. 1984ല്‍ കേകി താരാപ്പൂറിന്റെ പരിശീലന ക്യാമ്പില്‍ എത്തിയത് ദ്രാവിഡിന്റെ ജീവിതം മാറ്റിമറിച്ചു. താരാപ്പൂരിന്റെ ശിക്ഷണത്തില്‍ വിക്കറ്റ് കീപ്പര്‍ ബാറ്റ്‌സ്മാനായ ദ്രാവിഡ് ജൂനിയര്‍ ക്രിക്കറ്റില്‍ റണ്‍മഴ ചൊരിഞ്ഞു.സ്‌കൂള്‍ ക്രിക്കറ്റില്‍ കേരളത്തിനെതിരെ ഇരട്ടസെഞ്ച്വറി നേടിയതോടെ സംസ്ഥാന ടീമിലേക്ക് തിരഞ്ഞെടുക്കപ്പെട്ടു. അതോടെ വിക്കറ്റ് കീപ്പിംഗ് ഉപേക്ഷിക്കാന്‍ ഗുണ്ടപ്പ വിശ്വനാഥ്, ബ്രിജേഷ് പട്ടേല്‍, റോജര്‍ ബിന്നി തുടങ്ങിയ മുന്‍ താരങ്ങള്‍ കൊച്ചു ദ്രാവിഡിനെ ഉപദേശിച്ചു. അതോടെയാണ് ദ്രാവിഡ് സ്‌പെഷ്യലിസ്റ്റ് ബാറ്റ്‌സ്മാനായി മാറുന്നത്.1991ല്‍ മഹാരാഷ്ട്രയ്‌ക്കെതിരെ രഞ്ജി ട്രോഫിയില്‍ അരങ്ങേറ്റം. 1996ല്‍ രഞ്ജി ട്രോഫി ഫൈനലില്‍ തമിഴ്‌നാടിനതിരെ ഇരട്ടസെഞ്ച്വറി നേടിയതോടെ ഇന്ത്യന്‍ ടീമിലേക്കുളള വാതിലും തുറന്നു.

സിംഗപ്പൂരില്‍ നടന്ന സിംഗര്‍ കപ്പില്‍ 1996 ഏപ്രില്‍ മൂന്നിന് ശ്രീലയ്‌ക്കെതിരെ ആയിരുന്നു ഏകദിനത്തില്‍ ദ്രാവിഡിന്റെ അരങ്ങേറ്റം. മൂന്നു റണ്‍സിന് മടങ്ങാനായിരുന്നു ദ്രാവിഡിന്റെ വിധി. പരമ്പരയില്‍ താളം കണ്ടെത്താന്‍ വിഷമിച്ച ദ്രാവിഡ് ടീമില്‍ നിന്ന് പുറത്താവുകയും ചെയ്തു. തുടര്‍ന്ന് ജൂണില്‍ നടന്ന ഇംഗ്ലണ്ട് പര്യടനമാണ് കര്‍ണാടക താരത്തിന്റെ ക്രിക്കറ്റ് ജീവിതത്തിലെ മറ്റൊരു വഴിത്തിരിവ്.ഇംഗ്ലണ്ട് പര്യടനത്തോടെ ദ്രാവിഡ് രാജ്യാന്തര ക്രിക്കറ്റിന്റെ പടവുകള്‍ കയറിത്തുടങ്ങി. സാങ്കേതികത്തികവില്‍ അതീവശ്രദ്ധാലുവായ ദ്രാവിഡിനെ ജെഫ് ബോയ്‌ക്കോട്ട്, സുനില്‍ ഗാവസ്‌കര്‍, ചാപ്പല്‍ സഹോദരന്‍മാര്‍, റോഹന്‍ കന്‍ഹായ് തുടങ്ങിയ സൂപ്പര്‍ ടെക്‌നീഷ്യന്‍മാരുടെ നിരയിലണ് വിദഗ്ധര്‍ ഉള്‍പ്പെടുത്തിയത്. കോപ്പിബുക്ക് ശൈലി തന്നെയായിരുന്നു എന്നും ദ്രാവിഡിന്റെ ബാറ്റിംഗിനെ മനോഹരമാക്കിയത്. അതുകൊണ്ടു തന്നെ ക്രിക്കറ്റ് കളിക്കുന്ന നാട്ടിലെല്ലാം പിച്ചുകളുടെ സ്വഭാവം അതിജീവിച്ച് റണ്‍ചൊരിയാന്‍ കഴിഞ്ഞു. എല്ലാ ടെസ്റ്റ് രാജ്യങ്ങള്‍ക്കെതിരെയും അവരുടെ നാട്ടില്‍ സെഞ്ച്വറി നേടിയ ഏക ബാറ്റ്‌സ്മാനാണ് ദ്രാവിഡ്. ഏത് വിക്കറ്റിലും ബൗളര്‍മാരുടെ മുനയൊടിക്കുന്ന ദ്രാവിഡ് ലോക ക്രിക്കറ്റിലെ വന്‍മതിലായതും സ്വാഭാവികം.

വന്‍മതിലായി വളര്‍ന്ന ദ്രാവിഡ് 79 ഏകദിനങ്ങളില്‍ ഇന്ത്യയെ നയിച്ചിട്ടുണ്ട്. 42 ജയവും 33 തോല്‍വിയുമാണ് കണക്കിലുളളത്. രണ്ടാമത് ബാറ്റ് ചെയ്ത് തുടര്‍ച്ചയായ 15 മത്‌സരങ്ങളില്‍ ഇന്ത്യയെ വിജയത്തിലേക്ക് നയിച്ച റെക്കോര്‍ഡും ദ്രാവിഡിന് സ്വന്തം. 2005ല്‍ സൗരവ് ഗാംഗുലിയില്‍ നിന്ന് ക്യാപ്റ്റന്‍ സ്ഥാനം ഏറ്റെടുത്ത ദ്രാവിഡ് 2007ല്‍ നായക സ്ഥാനം സ്വമേധയാ ഉപേക്ഷിച്ചു. ഇതിനിടയില്‍ 2007 ലോകകപ്പിന്റെ ആദ്യറൗണ്ടില്‍ തന്നെ ഇന്ത്യ പുറത്തായത് ദ്രാവിഡിന്റെ കരിയറിലെ കറുത്താപാടായി. തൊട്ടു പിന്നാലെ ഏകദിന ടീമിലെ സ്ഥാനവും നഷ്ടമായി.

'എന്നും എപ്പോഴും എവിടെയും സ്ഥിരതയോടെ റണ്‍ചൊരിയുന്ന ബാറ്റ്‌സ്മാനാണ് ദ്രാവിഡ്. ഇന്ത്യയുടെ മാത്രമല്ല , എല്ലാ കാലത്തെയും എല്ലാവരുടെയും മികച്ച കളിക്കാരനാണ് ദ്രാവിഡെന്ന് ചരിത്രം തെളിയിക്കും'' കണക്കുകള്‍ക്കും റെക്കോര്‍ഡുകള്‍ക്കും അപ്പുറത്ത് ഗ്രെഗ് ചാപ്പലിന്റെ ഈ വാക്കുകള്‍ ദ്രാവിഡ് എന്ന വന്‍മതില്‍ എത്രവലിയ ക്രിക്കറ്ററാണെന്ന് വ്യക്തമാക്കുന്നതാണ്.

(പുതുക്കിയ ഫീച്ചര്‍)

August 5, 2011

ഇനി ഈ കൈകളില്ല

ഒരു യുഗത്തിന് അന്ത്യമായി. ആധുനിക ഫുട്‌ബോളിലെ ഏറ്റവും പ്രതിഭാ സമ്പന്നനായ ഗോള്‍കീപ്പര്‍ എഡ്വിന്‍ വാന്‍ഡര്‍ സാര്‍ ഇനി ഗോള്‍ മുഖത്തുണ്ടാവില്ല. ആംസ്റ്റര്‍ഡാം അറീനയില്‍ നടന്ന വിടവാങ്ങല്‍ മത്സരത്തോടെയാണ് വാന്‍ഡര്‍സാര്‍ ബൂട്ടഴിച്ചത്.

തങ്ങളുടെ എക്കാലത്തെയും മികച്ച ഗോള്‍കീപ്പര്‍ക്ക് യാത്രയയപ്പ് നല്‍കാന്‍ 53000 കാണികളാണ് അയാക്‌സിന്റെ തട്ടകമായ ആംസ്‌റര്‍ഡാം അറീനയിലേക്ക് ഒഴികിയെത്തിയത്. അയാക്‌സിന്റെ ഇപ്പോഴത്തെ ടീമും വാന്‍ഡര്‍സാറിന്റെ സ്വപ്ന ഇലവനും തമ്മിലായിരുന്നു വിടവാങ്ങല്‍ മത്സരം. വെയ്ന്‍ റൂണി, റയാന്‍ ഗിഗ്‌സ്, ഡെന്നിസ് ബെര്‍ഗ്കാംപ്, എഡ്ഗാര്‍ ഡേവിസ്, റിയോ ഫെര്‍ഡിനന്‍ഡ് , ലൂയിസ് സാഹ, ഡിര്‍ക് ക്വയ്റ്റ്, നെമാന്‍ വിദിച് തുടങ്ങിയവരാണ് വാന്‍ഡര്‍സാറിന്റെ സ്വപ്ന ഇലവനില്‍ അണിനിരന്നത്. മത്സരത്തില്‍ സ്വപ്ന ഇലവന്‍ ഒന്നിനെതിരെ രണ്ട് ഗോളുകള്‍ക്ക് അയാക്‌സിനെ തോല്‍പിച്ചു. മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ യുണൈറ്റഡിന്റെ എവര്‍ഗ്രീന്‍ കോച്ച് സര്‍ അലക്‌സ് ഫെര്‍ഗ്യൂസനും വിവാങ്ങള്‍ മത്സരത്തിന് സാക്ഷിയായിരുന്നു.

ഭാര്യ ആനിമേരി, മക്കളായ ലിന്‍, ജോ എന്നിവര്‍ക്കൊപ്പമാണ് വാന്‍ഡര്‍സാര്‍ വിടവാങ്ങല്‍ മത്സരത്തിനെത്തിയത്. നിരവധി പ്രമുഖരും ആംസ്‌റര്‍ഡാം അറീനയില്‍ എത്തിയിരുന്നു.
മിന്നും സേവുകളുമായി ഗോള്‍വലയത്തിന് മുന്നില്‍ ഉരുക്കുകോട്ട കെട്ടിയ എഡ്വിന്‍ വാന്‍ഡര്‍ സാര്‍ നാല്‍പ്പതാം വയസ്സില്‍ 21 വര്‍ഷം നീണ്ട പ്രൊഷണല്‍ ഫുട്‌ബോള്‍ ജീവിതത്തില്‍ നിന്നാണ് ബൂട്ടഴിത്. അതാവത്തെ തന്റെ ആദ്യ ക്‌ളബായ അയാക്‌സ് ആംസ്‌റര്‍ഡാമിന്റെ തട്ടകത്തിലായിരുന്നു എന്ന സവിശേഷതയുമുണ്ട്.

വാന്‍ഡര്‍സാറിന്റെ സംഭവബഹുലമായ പ്രൊഫഷണല്‍ ഫുട്‌ബോള്‍ ജീവിതം 1990ല്‍ അയാക്‌സിലാണ് തുടങ്ങിയത്. അയാക്‌സിന് വേണ്ടി 226 മത്സരങ്ങളില്‍ കളിച്ചു. അയാക്‌സിന്റെ സുവര്‍ണകാലഘട്ടത്തില്‍ ഗോള്‍വലയം കാത്തു എന്ന വിശേഷണവും വാന്‍ഡര്‍സാറിന് സ്വന്തം. 1999 മുതല്‍ 2001വരെ ഇറ്റലിയിലെ യുവന്റസില്‍. പിന്നെ ഇംഗ്‌ളണ്ടിലെഫുള്‍ഹാമിലേക്ക്. 2005ലാണ് വാന്‍ഡര്‍സാര്‍ അലക്‌സ് ഫെര്‍ഗ്യൂസന്റെ മാഞ്ചസ്റ്റര്‍ യുണൈറ്റഡിലെത്തിയത്. ഇവിടെയും വാന്‍ഡര്‍സാര്‍ അവിശ്വസനീയ മികവാണ് പുറത്തെടുത്തത്. മെയ് 28ന് വെംബ്‌ളിയില്‍ നടന്ന ചാമ്പ്യന്‍സ് ലീഗ് ഫൈനലിലായിരുന്നു യുണൈറ്റഡിന് വേണ്ടിയുളള അവസാന മത്സരം. ആകെ 186 കളികളില്‍ വാന്‍ഡര്‍സാര്‍ യുണൈറ്റഡിന്റെ ഗോള്‍വലയം കാത്തു.

നാല് തവണ യൂറോപ്പിലെ മികച്ച ഗോള്‍കീപ്പറായി തിരഞ്ഞെടുക്കപ്പെട്ടിട്ടുളള വാന്‍ഡര്‍സാര്‍ ഹോളണ്ടിന് വേണ്ടി ഏറ്റവുമധികം രാജ്യാന്തര മത്സരങ്ങള്‍ കളിച്ച താരവുമാണ്. വാന്‍ഡര്‍സാര്‍ 130 മത്സരങ്ങളില്‍ ഹോളണ്ടിന്റെ ഗോള്‍വലയം കാത്തിട്ടുണ്ട്.

മകന്‍ ജോയും വാന്‍ഡര്‍സാറിന്റെ പാത പിന്തുടര്‍ന്ന് ഗോള്‍കീപ്പിംഗ് പരിശീലനം തുടങ്ങിക്കഴിഞ്ഞു.

August 2, 2011

ഇതോ ഒന്നാം നമ്പര്‍ ടീം....?

ട്രെന്റ് ബ്രിഡ്ജ് ടെസ്റ്റിലെ ഇന്ത്യയുടെ നാണംകെട്ട തോല്‍വി കണ്ടപ്പോള്‍ കടുത്ത ആരാധകര്‍ വരെ മനസ്സില്‍ പറഞ്ഞിരിക്കും ഈ ടീം ലോക ഒന്നാം നമ്പര്‍ പദവിക്ക് അര്‍ഹരല്ലെന്ന്. സത്യമാണ്, മഹേന്ദ്ര സിംഗ് ധോണിയുടെ ടീം ഒന്നാം നമ്പര്‍ പദവിക്ക് അര്‍ഹരല്ല. ഇംഗ്ലണ്ടിനെതിരെ ആദ്യ രണ്ട് ടെസ്റ്റുകളിലെ തോല്‍വി മാത്രമല്ല ഇങ്ങനെയൊരു വാദത്തിന് കാരണം. സമീപകാല കണക്കുകള്‍ വ്യക്തമാക്കുന്നതും അതാണ്.

ഇതൊന്നു നോക്കൂ... 2008 ഒക്ടോബറിന് ശേഷം 11 ടെസ്റ്റുകളാണ് ഇംഗ്ലണ്ട് പരമ്പരയ്ക്ക് മുന്‍പ് കളിച്ചത്. ഇതില്‍ എട്ടെണ്ണത്തില്‍ ജയിച്ചു. മൂന്നെണ്ണം സമനിലയിലായി. ഒറ്റതോല്‍വി പോലുമില്ലാതെയാണ് ടീം ഇന്ത്യയുടെ ജൈത്രയാത്ര. എന്നാല്‍ ആര്‍ക്കെതിരെ, എവിടെയായിരുന്നു ഈ വിജയങ്ങള്‍ എന്നുകൂടി പരിശോധിക്കേണ്ടതുണ്ട്. മൂന്ന് ടെസ്റ്റുകള്‍ ബംഗ്ലാദേശിനെതിരെ. പിന്നെ ദുര്‍ബലരായ ന്യൂസിലാന്‍ഡിനെതിരെയും വെസ്റ്റ് ഇന്‍ഡീസിനെതിരെയും. ഇതില്‍ മിക്കവയും നാട്ടി നേടിയ ജയങ്ങളുമായിരുന്നു. ദക്ഷിണാഫ്രിക്കയ്‌ക്കെതിരെ നാട്ടിലും അവരുടെ തട്ടകത്തിലും സമനില നേടാനെ കഴിഞ്ഞുളളൂ. ശ്രീലങ്കയ്‌ക്കെതിരെയും സ്വന്തം നാട്ടില്‍പ്പോലും ജയിക്കാനായില്ല. എന്നിട്ടും ടീം ഇന്ത്യ ഐ സി സി റാങ്കിംഗിലെ ഒന്നാം സ്ഥാനക്കാരായി!.

അന്ധമായ ആരാധനയ്ക്ക് അപ്പുറത്ത് ടീം ഇന്ത്യ വെറും കടലാസു പുലികളാണെന്ന് ഇംഗ്ലീഷ് താരങ്ങള്‍ തെളിയിച്ചു കഴിഞ്ഞു. ട്രെന്റ് ബ്രിഡ്ജ് ടെസ്റ്റില്‍ തന്നെ ഒരു മോശം ടീം എങ്ങനെ കളിക്കുന്നുവെന്ന് ഇന്ത്യ കാണിച്ചു തന്നു. ഒന്നാം ഇന്നിംഗ്‌സില്‍ 124 റണ്‍സിന് എട്ടു വിക്കറ്റ് പോയ ഇംഗ്ലണ്ട് അടിച്ചെടുത്തത് 221 റണ്‍സ്. മറുപടി ബാറ്റിംഗിനിറങ്ങിയപ്പോള്‍ നാലിന് 267 എന്ന ശക്തമായ നിലയില്‍ നിന്ന ടീം ഇന്ത്യ 288 റണ്‍സിന് കൂടാരം കയറി. ടീം ഇന്ത്യ ശരാശരിയിലും താഴെയുളള ടീമാണെന്ന് ഇതിലും വലിയൊരു ഉദാരഹണം വേണമെന്ന് തോന്നുന്നില്ല.

സഹീര്‍ ഖാന്റെയും വിരേന്ദര്‍ സെവാഗിന്റെയും അഭാവത്തെക്കുറിച്ച് വാചാലരാവുന്നതിലും കാര്യമില്ല. ഇവര്‍ക്ക് പറ്റിയ പകരക്കാരില്ല എന്നതായിരുന്നു ഏറ്റവും വലിയ ദുരന്തം. അപ്പോള്‍ ഇവര്‍ വിരമിക്കുമ്പോള്‍ ഇതിനെക്കാള്‍ വലിയ ദുരന്തമാണ് കാത്തിരിക്കുന്നത്. ക്യാപ്റ്റനെന്ന നിലയില്‍ ധോണിയുടെ പരാജയവും തോല്‍വിക്ക് കാരണമായി. ക്യാപ്റ്റനല്ലായിരുന്നുവെങ്കില്‍ നേരത്തെ തന്നെ ധോണി ടെസ്റ്റ് ടീമില്‍ നിന്ന് പുറത്തായേനെ. ഹര്‍ഭജന്‍ സിംഗ് ബാധ്യതയായിട്ടും ടീമില്‍ നിലനിറുത്താനുളള തീരുമാനവും ആത്മഹത്യാപരമായി. രാഹുല്‍ ദ്രാവിഡ് ഒഴികെയുളളവരെല്ലാം ഇംഗ്ലീഷ് ബൗളര്‍മാരുടെ പേസിനും സീമിനും മുന്നില്‍ ഉത്തരമില്ലാതെ വലയുകയാണ്. നൂറാം രാജ്യാന്തര സെഞ്ച്വറി ലക്ഷ്യമിട്ട് ഏറെനാളായി ബാറ്റ് ചെയ്യുന്ന സച്ചിന്‍ ടെന്‍ഡുല്‍ക്കര്‍ പോലും വെളളംകുടിക്കുകയാണ്.

Resistance Bands, Free Blogger Templates